既科幻又科普的2100科技大未来


72人参与 |分类: 影视当下|时间: 2020-07-13

既科幻又科普的2100科技大未来

来自马来西亚,现居风城。兴趣广泛的生物学家,研究工作之余,嗜好读读书、看看戏、写写作、骑骑车、踏踏青、逗逗猫。
试读连结

我们可能很难想像未来的生活之面貌,因为总是有意想不到的科技产生,不过科幻小说家还是能让我们充满想像。究竟科幻小说家想像的未来又有多真实呢?来读读美国日裔科学家加来道雄(Michio Kaku)的《2100科技大未来:从现在到2100年,科技将如何改变我们的生活》(Physics of the Future: How Science Will Shape Human Destiny and Our Daily Lives by the Year 2100)这本即科幻又科普的好书吧。

虽然说《 2100科技大未来 》是要预测未来近一百年的科技发展,不过其大半内容,主要还是要介绍现代最尖端的先进科技,以及那些尖端高科技在未来的发展。这个任务,最有资格的执行者之一,就是作者加来道雄。和凯文.凯利(Kevin Kelly)的《 科技想要什幺 》(What Technology Wants)偏重哲学式思考不同的,《 2100科技大未来 》更在乎的是科技的务实发展;其预测的未来也比《 富足:解决人类生存难题的重大科技创新 》(Abundance: The Future is Better Than You Think)预测的还更长远,而且不像后者还需顾及政策面。

加来道雄是纽约市立大学理论物理学教授,超弦理论(Superstring)的奠基者之一。他同时是Discovery频道《科幻成真》(Sci Fi Science: Physics of the Impossible)的节目主持人。他主持了两个广播节目:《探索》(Explorations)和《奇幻科学》(Science Fantastic),在超过140个广播电台播出。他还着有《穿梭超时空》(Hyperspace)、《爱因斯坦的宇宙》(Einstein’s Cosmos)、《电影中不可能的物理学》(Physics of the Impossible)、《NEXT 20 years and after》(Visions)、《平行宇宙》(Parallel Worlds)等书,大多也有繁体中文版。

加来道雄推估,我们人类社会将会在科技大幅飞跃下,在百年内进入第一型行星文明。至于啥是行星文明?加来道雄指出,那是能够充分控制居住行星能源来源的文明。我们现在的文明,大概是一个0.7型的行星文明。第二型文明可能开发恆星输出的全部能量。而进入第三型状态以后的文明,将已经探索过星系内的多数地方。

加来道雄探讨人类文明的几个进展方向,分别是「电脑的未来──心灵控制物质」、「人工智能的未来──机器的兴起」、「医学的未来──完美与超越」、「奈米科技──万物始于虚无?」、「能源的未来──来自众星的能源」、「太空旅行的未来──奔向众星」、「财富的未来──赢家和输家」、「人类的未来──行星文明」。

不过,科技始终来自人性,即使未来人类文明进展至行星文明,人类还是会深受穴居人原则的约束。也就是说我们演化千万年而来的原始慾望(娱乐、情感、社交等),仍然不会受到高科技的改变,而且仍会继续影响我们的行为、决策和选择。

加来道雄指出,在电脑的未来中,软性电子纸会当道,而类似Google眼镜的也将进展至隐性眼镜的地步。晶片将会在功能更为强大下继续缩小,而且在生活中各种物品中无所不在。不过加来道雄也提到晶片的缩下有其物理限制,并严正警告硅谷该设法準备面对,否则硅谷也会沦落成下一个铁鏽地带。未来甚至会出现可以接收脑波的晶片,然后控制的物体移动和运作,我们就可以念力控制物质,未来人类就会像神话中的天神般!

《 2100科技大未来 》揭示的未来世界,机器人无处不在,虽然它们未必都以人形现身。机器人渐渐取代单调的工作,并代替我们去从事危险的工作。台湾未来老龄化社会最大的隐忧是老年照护,而未来机器人可以胜任这个工作。而人工智能,也要对人类友善,以免人类沦为机器人的奴隶。

未来我将可以便宜地取得自已的全基因体(书中用「基因组」一词)的序列,了解自己罹患疾病的风险,还可以为「体质」量身订做药物和疗法呢。生物医学家还能够利用干细胞加上3D列表机印出完整的人体器官。甚至还利用基因疗法来改善自己或下一代的遗传,不过这在生物伦理学界仍有极大争议,我想加来道雄这位物理学家有点太单纯了。

《 2100科技大未来 》还预测出可以随时监控癌细胞晶片,在我们吃喝拉撒睡时守护我们的健康。其实,儘管所有动物都难逃一死,不过并非所有动物都会经历老化(例如海龟等爬虫动物,不是老死,而是因为意外、饑饿或被猎食而死),因为只要我们掌握这些动物不老的秘密,我们就能减缓老化、延长寿命。

未来科学家和工程师会开发出利用分子、甚至原子层次的奈米装置。在医疗方面,癌细胞在被上述晶片测侦出时,就利用奈米装置巡航我们身体,把癌细胞找出并消灭它们。虽然晶片可能无法再更为强大下继续缩小,但是量子电脑或是DNA电脑出现可以取代晶片的不足。可程式化材可能将会让《魔鬼终结者第2集》(Terminator 2: Judgment Day)中可以改变形状的杀手机器人可行,不过与及用来当杀手,我们将会用可程式化材来製造建筑、家具等等吧,还可视使用情况或心情调整形状和结构呢。

《 2100科技大未来 》指出,受控核融合将完全取代石油的乾净能源方案,书中清楚并深入浅出地解释了受控核融合在工程上的可行性及困难处。不少物理学家也对受控核融合在我们有生之年成为实际运作的科技深具乐观的信心。还有利用室温超导体可以做出磁浮科技,未来汽车、列车可以高速在低阻力的情况下行驶。室温超导体也让电力在缆线内传输的耗损大幅降低,让未来电力经济地超长距离传输成为可行。

谈科技未来,不免俗一定得提到星际旅行。《 2100科技大未来 》指出,未来利用大空电梯探索《地心引心》(Gravity)中呈现的地球美景,将不再是梦想而已。而人类下一趟最大探险,将会是火星登陆。我们甚至有可能再利用当时的高科技,改变火星大气而让人移居。我们也将会派机器人前往其他星系探险。

最后,《 2100科技大未来 》讨论人类的财富未来。加来道雄指出,科学实际上就是经济繁荣的引擎,也有经济学家同意并也提出现在的经济停滞发展就是因为受限科技进展。加来道雄也表示,未来主要的工作将是属于需要有判断力与创造力者。机器人将取代只能执行单调重複动作的工人。未来的人生胜利组将是属于能够好好用心地利用知识提供有效判断力的人。

加来道雄却感叹现在美国的金头脑大都跑去华尔街玩财富转来转去的炒作游戏,而非投入科学与工程的研发。当然金融业的资金流动对科技业也很重要,但过犹总是不及的。再加上,欧美日等先进国政府也因举债过高而大砍科研预算,而且也有新自由主义论者从没弄懂,政府才是高风险科研唯一也是最佳的支助者,因为极少有大企业有能力和心思会想要进行革命性科技的研发,而仅是把政府支持研发出的知识做应用性开发。

我们未来的前途,可能不是科学家和工程师的能力问题,而是政治和经济能否有足够的智慧允许科学家和工程师从事未知知识的研究探索。因此,《 2100科技大未来 》所乐见的高科技文明的愿景,只要在世界各大国政府仍然还有远见地继续大力支持和赞助科学研究的情况下,就会是我们人类的实际未来!